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Ciao a tutti, sono MisterWoodhouse!

Abbiamo un importante annuncio, magari che aspettavate da molto tempo. Ci appresteremo ad un imponente lavoro per aggiornare gli strumenti e la piattaforma che sono fondamentali al lavoro sulle wiki. Siamo entusiasti di annunciare che aggiorneremo la piattaforma MediaWiki su Fandom.

Ad essere onesti, non abbiamo ancora molti dettagli. Si tratterà di un processo molto laborioso, per cui, anche se non ho i dettagli specifici sul come o il cosa, vorrei parlare del perché questa decisione è stata presa adesso e non prima.

Feedback della Community

L'agosto scorso, abbiamo intrapreso una serie di conversazioni con il Community Council chiedendo loro delle opinioni su varie aree della piattaforma. Ciò incluse come lo staff si rapporta con i membri della community, che tipo di contenuti originali creiamo (come video ed editoriali) e su cosa gli utenti si aspettavano dallo sviluppo del prodotto.

Uno dei punti chiave che emerse fu la sensazione che molte funzioni e strumenti fossero diventati obsoleti, causando una stagnazione delle funzioni. Di fatto, questa definizione fu usata specificatamente da uno dei membri del consiglio, Ursuul. I punti principali dietro a questa sensazione sono:

  • Gli editori pensano che non ci siano stati abbastanza sviluppi per loro da molti anni.
  • Ci focalizziamo di più sul nuovo senza concentrarci su rafforzare ciò che esiste già nelle wiki.
  • Le funzioni vengono abbandonate o rimosse senza un'adeguata spiegazione o rimpiazzo.
  • Il nostro software MediaWiki è vecchio, lasciando gli amministratori con strumenti vecchi.

Tutto ciò ha contribuito alla sensazione che a Fandom non importi dei propri utenti. Abbiamo sempre avuto a cuore i nostri utenti, ma i fatti contano più delle parole. Non c'è stato abbastanza supporto per l'esperienza degli editori e ciò si collega ad un altro punto sollevato dal consiglio, la nostra mancanza di concentrazione, con la sensazione degli utenti che abbiamo dato per scontato il lavoro delle wiki e lavorato al loro discapito.

Questi e altri feedback hanno portato a intraprendere il primo passo nel concentrarsi di più sull'esperienza degli editori. Ma la domanda rimane: perché MediaWiki non è stato aggiornato prima?

Il monolito di MediaWiki

Per molti anni, parte del nostro approccio nello sviluppo di nuove funzioni fu essenzialmente quello di "incastrarle" in MediaWiki. La nostra piattaforma è adesso formata da milioni di linee di codice e debito tecnico. Il risultato di ciò è che la nostra versione di MediaWiki è diventata un monolito intoccabile. Con l'eccezione di funzioni come Discussioni, che furono progettate proprio per non contribuire a questo monolito, i tentacoli di MediaWiki raggiungono tutto.

Qualsiasi tentativo di aggiornamento di MediaWiki, pertanto, avrebbe voluto dire che il sito sarebbe diventato inutilizzabile.

Ci abbiamo provato prima. Il nostro ultimo aggiornamento MediaWiki fu nel 2012, tanto tempo fa ormai. Al tempo, con meno debito tecnico e complicazioni, il sito si ritrovò con una miriade di bug che impiegarono molto tempo per essere risolti. Pertanto, dopo molti anni di sviluppo in seguito a quell'aggiornamento, un altro tentativo di aggiornare MediaWiki sarebbe stato impossibile sulla nostra piattaforma. Ecco perché da allora ci siamo riferiti ad esso come una versione di MediaWiki scissa da 1.19.

La soluzione, quindi, consiste nel costruire una nuova piattaforma Fandom con una versione aggiornata di MediaWiki. Creeremo quella piattaforma, la eseguiremo su una versione moderna di MediaWiki e aggiungeremo intelligentemente e cautamente le funzioni personalizzate in modo da non ricreare l'ammasso complicato di adesso. Il risultato sarebbe un'esperienza con cui avete familiarità ma che usa software moderni e con un set di strumenti migliori per gli utenti.

Si tratta di un imponente lavoro che richiederà parecchio tempo e risorse. Quindi perché farlo?

L'esperienza degli editori

Qualsiasi progetto di questa scala deve avere un qualche beneficio e, per noi, si tratta di rafforzare le fondamenta di questo sito. E non intendo solo in termini di software, voi siete le fondamenta del sito. In modo da poter crescere e avere un'esperienza positiva su Fandom, dobbiamo essere la piattaforma wiki migliore che possiamo essere.

Con il feedback che abbiamo ricevuto dal consiglio e mentre stiamo per intraprendere la riorganizzazione della compagnia con l'aggiunta di Gamepedia nella famiglia di Fandom, è chiaro a tutti noi che dobbiamo focalizzarci sulla salute dell'esperienza di modifica sulle wiki. Non possiamo essere la migliore piattaforma wiki se gli editori non si sentono supportati e se non hanno il giusto set di strumenti moderni per costruire e accrescere le loro fantastiche comunità.

Avrete probabilmente visto passati post sulla Wiki della Community dire che le wiki sono alla base di ciò che facciamo, ma avete la stessa sensazione nella vostra vita quotidiana? Probabilmente la risposta è no. Il feedback del consiglio era corretto: mentre abbiamo cercato la crescita in altre aree, spesso lo abbiamo fatto a discapito dell'esperienza di modifica sulle wiki. Lo riconosciamo. La verità è che la crescita funziona solo se esiste una forte esperienza di editoria in aggiunta all'aggiunta di cose che i fan possono fare su Fandom.

L'opportunità di servirvi in maniera migliore e costruire comunità più forti è il nostro più grande beneficio da un aggiornamento di MediaWiki. Si tratta dell'unico modo per avere successo nel lungo termine.

Da questo concetto uscì il team per l'esperienza degli editori dove adesso lavoro. Il nostro lavoro è quello di rendere la vita migliore per gli editori, dato che riconosciamo l'investimento significativo che gli editori fanno e dell'impatto che hanno sulle nostre wiki. Avete tutti diritto ad una fetta in questo processo, per cui coordinare la parte degli utenti in questo aggiornamento sarà il nostro lavoro. Saremo qui per sollecitare l'iniziativa degli utenti oltre che ad aggiornarvi sui nostri progressi.

Quali sono i prossimi passi?

L'aggiornamento di MediaWiki richiederà molto tempo. Ci sono strati e strati di funzioni specializzate da dissezionare e dieci anni di debito tecnico e codici da analizzare. Dobbiamo capire dove possiamo utilizzare il lavoro preesistente (comprese le funzioni di Gamepedia!), dove possiamo sfruttare sviluppi nel software moderno di MediaWiki, dove possiamo portare nuove estensioni e altro.

Quando avremo la piattaforma funzionante su una moderna versione di MediaWiki, saremo in grado di agire e migliorarla più velocemente. Non dovremo sviluppare soluzioni casalinghe per cose che esistono già grazie al lavoro della fondazione MediaWiki. Non avremo così tanti bug da risolvere e tutto ciò significherà più tempo che potremo spendere per aiutarvi con nuove funzionalità!

Non possiamo promettere una scadenza precisa, perché vogliamo farlo bene e non di fretta. Detto ciò, ci impegneremo a fornirvi un aggiornamento sul nostro progresso nei prossimi mesi.

Si tratta del primo passo nel nostro viaggio pertanto potremmo non avere risposte specifiche alle numerose domande che potreste avere per noi, ma faremo del nostro meglio per rispondere lo stesso e vi invitiamo a lasciare il vostro feedback e a discutere.

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